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温哥华唐人街:每5个人中就有1个是华人,加拿大最大的华人聚集地

2022-12-13 00:44:18 2327

摘要:我们要介绍的是加拿大最大的华人聚集地,温哥华唐人街。自打1979年加拿大政府开放了移民政策以来,温哥华就吸引了大批喜欢温暖气候的中国移民来此居住。曾经有人统计过,在温哥华每5个人当中就有1个是华人,然而最早来到温哥华的华人,其实并不是为了这...

我们要介绍的是加拿大最大的华人聚集地,温哥华唐人街。自打1979年加拿大政府开放了移民政策以来,温哥华就吸引了大批喜欢温暖气候的中国移民来此居住。曾经有人统计过,在温哥华每5个人当中就有1个是华人,然而最早来到温哥华的华人,其实并不是为了这里温暖的气候,优美的景致,在这片以枫叶为标志的和平土地上,中国人的故事竟是从地狱开始的。

1859年美国建成了横贯东西的太平洋铁路之后,温哥华所在的bc省政府和加拿大政府进行了一次谈判,如果政府不修建一条同样的大铁路,这bc省就要投奔美国政府的怀抱去了。迫于这种政治压力,1881年加拿大总理决定效仿美国建一条连接东西的大铁路,然而要修建铁路的地方是无人区,地势险峻,海拔几千英尺,没有人愿意冒着生命危险去修路。但是华人却愿意,当时在加拿大谋生的华人做着白人不愿意做的苦活累活,即使只有一半甚至1/3的薪水,华人都愿意去做。为了修铁路,一批又一批来自中国、广东、福建等沿海城市的华工是漂洋过海来到了温哥华,因为人地生疏,为了谋生,人们就住在一起相互取暖。

由于盛唐时期和海外的交流比较频繁,所以外国人就习惯的管华人叫做唐人,华人聚集的那几条街区也就被叫做了唐人街。华工们在这里开店铺做买卖,现在的温哥华唐人街,你还可以看到当时开的茶馆、饭馆、洗衣房等等。可以说唐人街是当时修建铁路的华工的聚集地。这修建铁路的过程是十分的艰险,活下来的人通常不到1/3。然而在铁路建成之后,华人对国家作出的贡献并没有得到加拿大政府应有的尊重和礼遇。相反,因为大批华人的涌入,使得白人的利益受到了损害,华人受到了种族主义者的排挤和歧视。

1923年,加拿大政府颁布了全面禁止中国人入境的排华法案。在当时甚至连中国人这样的词本身就是一种轻蔑的称呼。在排华阴影笼罩下,唐人街既是堡垒,也是避难所和收容所。因为排挤中国人在很长时间内,加拿大政府是不允许华人从事高等职业的。尽管如此,二战期间,加拿大的华人又发扬了中国人以德报怨的美德,不计前嫌,为了支持政府,他们在华人街各个的商铺众筹了数以百万计的款项,甚至为了这个国家当兵参战付出了生命。二战结束之后,通过当地华人的不懈努力和国际舆论的压力,在1947年加拿大政府被迫废除了排华法案。


中国人的奉献精神使主流社会开始反思当年的种族歧视了,加拿大政府也在极力弥补当年的过失。在温哥华唐人街,你可以看到这座华人仙桥纪念碑,它是由温哥华市政府和加拿大政府于2003年合资修建的,纪念碑的形状是一个中国的中字,前后可有家华丰功光昭日月,先贤伟业志壮山河。修筑铁路的华工和华裔军人的塑像,树立在了纪念碑的左右,目的是为了纪念百年前的华裔新侨为加拿大的繁荣作出的卓越贡献。筑路华工和保卫国家的战士一起建造并守护了美丽的国家,值得后人缅怀和尊重。

前面说到二战时唐人街众筹了百万款项,那么这个钱是哪来的呢?这就是团结的力量了。唐人街有一种巨大的凝聚力,加上早期的移民都是广东附近的华人,他们充满了正能量,积极向上、乐观勇敢,口头禅就是耳熟能详的做人最重要的就是开心了,所谓吉人自有天相,别想那么多了,凭借这种坚韧不拔的精神,他们没有被苦难打倒,反而把异乡当作中国,延续着中华民族的传统。逢年过节都会热热闹闹的放鞭炮、耍狮子、舞龙灯,表演中国功夫,这种极具特色的表演形式,很快就吸引了大批好奇中国文化的外国人。他们看到中国人舞狮子觉得很新鲜,品尝了中国菜后觉得中国菜很好吃,看了中国的字画后又觉得充满了异域风情。渐渐的唐人街成为了一种代表中国文化的传统街区。很多外国人来到这儿消费,好客的华人都不亦乐乎。既然本地人喜欢看,平时也耍狮子舞龙灯,久而久之这里的唐人街规模是越来越大,盛极一时。

尽管日子越过越好了,但在唐人街的华人们并没有忘记祖国,在1979年腰包鼓起来的大陆华侨,打算在唐人街的空地上修建一座原汁原味的苏州园林,可是却遭到了台湾华侨的反对,凭什么听你们的了?我们还想见妈祖娘娘庙里,这让园林设计者赛明斯先生发了个难,经过一番走访,赛明斯发现,无论大陆还是台湾地区的华人都很尊重孙中山,于是提议把这座苏州园林命名为中山公园。如果孙中山的夫人宋庆龄能够出面支持,那么这个项目一定会获得多数人的认可,而且能够促进公园的筹款进一步落实。

于是他就托认识宋庆龄的马海德回国去求字,结果一个月后从报纸上看到了宋庆龄去世的消息,本以为这计划泡汤了,但是令人意外的是马海德却带回了宋庆龄的题字。原来在宋庆龄去世的前几天,他突然请马海德到家里,将已经写好的手绢交到了他的手上,很快有了宋庆龄的亲笔题字,台湾华侨就不再反对塞明斯的计划了,甚至还主动帮着筹集资金,最终在双方共同的努力之下,成功地建造了这座中山公园。在公园的入口处放置着孙中山先生的铜像,作为明朝样式的中国传统庭院,是处处弥漫着古典花园韵味儿,在亭台楼阁、岁寒三友、松竹梅和水池小溪当中,身处异乡却能够观赏到苏州之美,有一种说不出来的奇妙。

除了中山公园、唐人街中华门的牌楼,也是唐人街的标志之一,色彩用的都是中国园林中用的最多的颜色,他画龙点睛般地把中国传统古典的韵味散发出来,只可惜最古老的中华门在2001年的时候,因为年久失修而破落了。后来又有人捐建了一座新的牌楼,至于新牌楼什么样,亲自去看一看。虽然没有旧式的牌楼精致好看,但是依旧能勾起人们许多的思乡之情。

不过近些年温哥华唐人街失去了往日的繁荣景象,里面建筑是破旧狭窄,公共基础设施落后,新一代移民大多数都搬走了,留下来的基本上都是一些老人,随着租金价格的飙升,小商铺逐渐退出了历史舞台。虽然古老的温哥华唐人街日渐没落,但却意味着中国整体移民层次的提高和中国国力的增强。中国已经强势崛起,强大到不需要依附别人,也有自信融入对方的社会,可以拿到和白人同等的佣金,在对方的社会扎下根来。这样也是早期的开拓者们最希望看到的不是吗?

​作为加拿大最大的温哥华唐人街去过的人,有人说它美,有人说它丑,有人说它明媚,也有人说它阴暗。其实每个人说的都是实话,可每个人说的又都不那么确切,了解了他的历史,方能还原一个更趋于真实的空间。

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